Mariam Kamara

Niger

Níger

Architect Mariam Kamara (1970, Niger), grew up in Niamey, the capital of Niger. After having trained and worked as a software developer in the U.S, she obtained a master’s degree in architecture from the University of Washington, and in 2013 became a founding member of united4design, a global collective of architects working on projects in the U.S., Afghanistan and Niger. This led to her founding Niamey-based architecture andresearch rm atelier masōmī in 2014. Using a mixof ancient techniques and modern technology, her architectural practice aims to design spaces that have the power to elevate, dignify, and provide a better quality of life. Mariam Kamara aims to discover innovative ways of doing so, while main- taining an intimate dialog between architecture, people, and context. She believes design to be as crucial as politics and economic development. ‘For me, vernacular architecture is about under- standing our traditional techniques and rebooting them so that we can make new things.’

 

In rural Niger, markets run on a weekly basis, allowing sellers to move from village to village all week long to offer their products. With a rapidly increasing population, the village of Dandaji needed a more permanent structure for its weekly market—currently organised around an ancestral tree—to secure the sale of goods, promote commerce in the area and provide a comfortable central public space for its inhabitants.

La arquitecta Mariam Kamara (1970, Níger) creció en Niamey, la capital de Níger. Después de formarse y trabajar como desarrollador de software en los EE. UU., Obtuvo una maestría en arquitectura de la Universidad de Washington y, en 2013, se convirtió en miembro fundador de united4design, un colectivo mundial de arquitectos que trabajan en proyectos en EE. UU., Afganistán y Níger. Esto la llevó a fundar su estudio de arquitectura e investigación con base en Niamey en 2014. Con una combinación de técnicas antiguas y tecnología moderna, su práctica arquitectónica tiene como objetivo diseñar espacios que tengan el poder de elevar, dignificar y brindar una mejor calidad de vida. Mariam Kamara tiene como objetivo descubrir formas innovadoras de hacerlo, a la vez que mantiene un diálogo íntimo entre la arquitectura, las personas y el contexto. Ella cree que el diseño es tan crucial como la política y el desarrollo económico. "Para mí, la arquitectura vernácula se trata de entender nuestras técnicas tradicionales y reiniciarlas para que podamos hacer cosas nuevas".

 

En las zonas rurales de Níger, los mercados se ejecutan semanalmente, lo que permite a los vendedores trasladarse de aldea en aldea durante toda la semana para ofrecer sus productos. Con una población en rápido crecimiento, el pueblo de Dandaji necesitaba una estructura más permanente para su mercado semanal, actualmente organizado alrededor de un árbol ancestral, para asegurar la venta de bienes, promover el comercio en el área y proporcionar un espacio público central cómodo para sus habitantes.